FRUIT LOGISTICA News.
Boletín mensual sobre oportunidades de negocio para el sector hortofrutícola.

Rijk Zwaan, o cómo aprender a innovar

Berlín, 26 de octubre 2017

F.L.- ¿Cómo se les ocurrió la idea de Knox?

J.D.- La idea originaria comenzó alrededor de los años noventa del siglo pasado, en conversaciones con grandes empresas de procesado en los Estados Unidos. Manifestaron que la decoloración de las superficies cortadas era uno de los desafíos clave, además de la preocupación porque sus lechugas parecieran frescas.

F.L.- ¿Cuánto tiempo habéis trabajado en ello hasta que, por fin, se ha convertido en una realidad?

J.D.- Pues han sido más de 20 años desde que surgiese la idea inicial hasta el lanzamiento comercial de las primeras variedades.

F.L.- ¿Qué es lo que convierte a Knox en único?

J.D.- Knox es un rasgo característico de la marca registrada, donde se retrasa la oxidación de la lechuga recién cortada. Ha sido cruzada con algunas variedades de lechugas para cultivo convencional. Cuando se corta una lechuga, las células dañadas responden cerrándose. En respuesta a esta “herida” y bajo la influencia del oxígeno, la lechuga se decolora y se vuelve marrón o rosa.  El resultado de esta decoloración no es nada atractiva para los consumidores e influye en la vida útil del producto, produciendo una gran cantidad de desperdicio innecesario en toda la cadena de suministro.  Por lo tanto, Knox alarga la vida útil, disminuye el desperdicio, impulsa las ventas y mejora la satisfacción del consumidor de las ensaladas recién cortadas.

Con su adelanto, Rikj Zwaan responde de esta forma a un largo deseo de las compañías de conveniencia desarrollando una nueva cualidad: la primera solución natural para evitar el color rosáceo en  las lechugas recién cortadas. El color rosado en la lechuga es la primera razón por la que los consumidores juzgan que una lechuga está ‘pasada de fecha’.  Por lo tanto, ese tono rosado es una de las principales causas que limita la vida útil de la lechuga y contribuye al desperdicio innecesario en las lechugas y ensaladas empaquetadas, lo que ha acaparado especialmente la atención de la prensa en los últimos años.

La marca Knox extiende la vida útil en 1-2 días: las ensaladas embolsadas en la Unión Europea tienen un promedio de 6 días de vida útil. Al añadir un día más de vida útil, los comerciantes minoristas reducen el costo y los desperdicios en un 20%,  ya que como duran más,  tienen más tiempo para venderlos. A su vez, también se reducen los desperdicios entre los consumidores, porque una vez abierta la bolsa y pasado un día, la lechuga sigue manteniendo su color atractivo (natural).

Knox ha sido desarrollada a través de una cooperación multidisciplinar con socios dedicados al mismo sector, tales  como la empresa Bakkavör, de Reino Unido. Según los primeros indicios y sondeos dentro del mercado, todo parece indicar que Knox  va a ser un rasgo estándar para todo el mercado de productos frescos de IV gama, convirtiéndose en un verdadero elemento de cambio dentro de la Industria. 

F.L.- ¿Esperabais la nominación?

J.D.- Eso siempre es difícil de predecir. Había más de 70 candidaturas. Pero debido al verdadero poder de esta invención estábamos confiados en que recibiríamos una nominación…. aunque ganar el premio es otra historia. Los votos se realizan entre el público real durante la celebración de FRUIT LOGISTICA, por eso es muy difícil prever si vas a ganar o no. Desarrollamos una potente campaña de marketing antes y durante la feria, con guantes de boxeo, una gran promoción e invitando a los visitantes de la feria a hacerse fotos. Hemos elegido el nombre de Knox por “knoquear a la oxidación”.

F.L.- ¿Cómo han sido las ventas de Knox tras el galardón del FLIA?

J.D.- Definitivamente, el premio ha ayudado mucho a crear conciencia y comprensión de las complejas características hacia nuestros clientes, en la cadena de valor del producto cortado.  Pero esto ha sido sólo el principio, todavía hay mucho por hacer. Las pruebas de las variedades en diversas condiciones a nivel del productor y las empresas de procesado deben demostrar el valor agregado en sus fábricas. Se le pide a Rijk Zwaan que desarrolle variedades para todos los tipos de lechuga (iceberg, cos, butterhead, Salanova, y otros), con esta peculiaridad en todas las campañas y para las diversas condiciones climáticas con buenas características agrícolas.

F.L.- ¿Cuáles son los mercados en los que Knox tiene presencia?

J.D.- Los países en los que estamos comercialmente vendiendo variedades con el rasgo Knox, son: Australia, Italia, Polonia, España, Reino Unidos, Estados Unidos y Holanda.

F.L.- Y, ¿en qué mercados ya estaba Knox presente antes de ganar el FLIA?

J.D.- En Australia, España, Italia, Polonia y Reino Unido.

F.L.- Si no hubieses estado nominado, ¿qué producto/servicio habrías votado?

J.D.- El proyecto de “Natupo Excel-Bee Vision” de Koppert Biological Systems, Holanda. Una colmena especialmente desarrollada para optimizar la polinización en el invernadero bajo iluminación artificial. Además, cuenta con indicaciones de navegación para las abejas utilizando señales reflectantes y un revestimiento especial.

F.L.- Rijk Zwaan ya había ganado un Premio a la Innovación de FRUIT LOGISTICA. ¿Qué representa la innovación para la compañía?

J.D.- La innovación es el núcleo de nuestro negocio. Cada año invertimos casi el 30% de nuestra facturación, que actualmente son 400 millones de euros, en el sector de investigación y desarrollo. Tenemos gran interés en la salud vegetal, con aspectos relacionados con la resistencia frente a todo tipo de enfermedades, aunque cada vez son más importantes otras características relacionadas con la cadena y los beneficios para el consumidor. La ambición de Rijk Zwaan es estimular el consumo de vegetales, mediante el cultivo de variedades con mejor sabor y una apariencia más atractiva.

F.L.- ¿Qué significa para Rijk Zwaan asistir y exponer en FRUIT LOGISTICA?

J.D.- FRUIT LOGISTICA es la mayor y más importante feria de fruta y verdura del mundo. Nosotros siempre buscamos diferentes caminos para atraer la atención de los visitantes. El año pasado lanzamos un centro minorista en Berlín, que también continuará para próximos años. Organizaremos un ‘pendel taxi’ entre la feria y nuestro nuevo centro de venta al por menor.

F.L.- ¿Qué novedades llevaréis a FRUIT LOGISTICA 2018?

J.D.- Además del centro de venta al por menor, destacaremos varios nuevos conceptos como el GreenTense Beans (judías más oscuras, más dulces y más atractivas). Un nuevo tipo de apio, la lechuga snack y varios colores de nuestra marca de pimientos Sweet Palermo.

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