FRUIT LOGISTICA News.
Boletín mensual sobre oportunidades de negocio para el sector hortofrutícola.

Entrevista sobre oportunidades del mercado indio. Sumit Saran, SS Associates

Berlín, 3 de julio 2019

FL.- El aumento de la población y la aparición de una clase media fuerte podrían ser los factores más importantes que convierten a la India en un mercado potencial a corto plazo para las exportaciones españolas de frutas y verduras. ¿Qué es lo que debe hacer España para impulsar sus exportaciones a la India?

S.S.- Hasta el momento, España ha permanecido ajena al mercado de fruta fresca en la India, por lo que tendrá que empezar desde cero. En mi opinión, el primer paso debería ser la realización de un estudio de mercado para elaborar un libro blanco sobre los productos españoles que presentan un mayor potencial en la India. Una vez identificados esos productos, habrá que definir estrategias concretas para cada uno de ellos. No obstante, sean cuales sean los productos seleccionados para su exportación a la India, hay otros pasos que todos los proveedores españoles deberán dar: establecer asociaciones comerciales, llamar la atención de los consumidores y, por encima de todo, tener un proyecto a largo plazo. El mercado indio es muy rentable, pero sólo para las empresas que perseveren.

F.L.- En términos de producción y población, ¿cuál cree usted que es el porcentaje que debe importar la India para cubrir las necesidades del país?

S.S.- No existe una única respuesta para esa pregunta ya que los porcentajes varían según el producto. Por ejemplo, el país cubre el 100% de su demanda de aceitunas con importaciones, pero no necesita importar mangos. En términos de población, la rentabilidad será diferente para cada producto. Por una parte, es probable que apenas el 12-15% de la población de clase alta pueda consumir azafrán español, pero por otro lado hay un 20-25% de la población de clase media que podría consumir ciruelas españolas. En general, podría decirse que el 25-30% de la población que constituye el grueso de la clase media en la India puede consumir frutas y verduras de importación. Eso equivale aproximadamente a 200-250 millones de personas, por lo que estamos hablando de un mercado considerable. Teniendo en cuenta el aumento del poder adquisitivo, esa cifra podría superar los 500 millones en un plazo de cinco años.

F.L.- ¿Cuáles son las frutas y verduras con una mayor producción en la India?

S.S.- La India es el segundo mayor productor mundial de frutas y verduras. Al tratarse de un país con suelos y climas muy variados (templado en el norte cerca del Himalaya y tropical en el sur), la India puede producir casi cualquier tipo de fruta o verdura. El país produce una gran variedad de frutas como: mangos, guayabas, plátanos, uvas, granadas, papayas, manzanas, sandías, naranjas, zapotes, etc. Cada estado tiene sus propias frutas típicas y de temporada, por lo que a lo largo del año se pueden consumir frutas muy variadas. La India es el principal productor de jengibre y quingombó, entre otros productos, y ocupa el segundo puesto en la producción de patatas, cebollas, coliflores, berenjenas, lechugas, etc. En cuanto a las frutas, el país es el mayor productor de plátanos (25,7% de la producción mundial), papayas (43,6%) y mangos (más del 40% de la producción mundial).

F.L.- ¿Qué es lo que caracteriza a los consumidores indios de frutas y verduras? 

S.S.- Las frutas y las verduras son un elemento muy importante de la cesta de la compra en la India, donde una gran parte de la población es vegetariana. Incluso quienes no son vegetarianos sólo comen carne y otros productos de origen animal muy de vez en cuando. Las frutas y verduras, junto con los cereales, forman parte de la dieta diaria de casi todos los indios.

F.L.- ¿Cuál es la fruta que más se consume en la India? ¿Se produce en el propio país o es importada?

S.S.- Las frutas más consumidas en la India son el mango, el plátano, la manzana, la papaya, la naranja y la uva. El país produce mangos, plátanos y papayas en grandes cantidades, pero tiene que importar manzanas y naranjas de distintos países para cubrir la demanda interna. La India es uno de los principales exportadores de uva en el mundo, aunque también la importa. En los últimos años, el mercado del kiwi importado ha aumentado de forma considerable. La mayor parte de los kiwis son importados. 

F.L.- ¿Cuál es la verdura que más se consume en la India? ¿Se produce en el propio país o es importada?

S.S.- La más consumida, con mucha diferencia, es la patata, que forma parte de la dieta básica de casi todos los indios. Otros productos muy consumidos son: la cebolla, el ajo, los tomates, la coliflor, la lechuga, las alubias, las berenjenas, el pepino, los guisantes, el quingombó, etc. Todos ellos se producen en el país y no es necesario importarlos.

F.L.- ¿Cuáles son, en su opinión, las frutas y verduras con más potencial para su exportación a la India?

S.S.- Creo que no sería correcto mencionar ningún producto concreto. Como le he dicho, la mejor opción es realizar un estudio de mercado para identificar las categorías más adecuadas. En general, los productos que más se importan son manzanas, naranjas, kiwis, peras y uvas, además de pequeñas cantidades de melocotones, ciruelas, nectarinas y aguacates. También hay una demanda creciente de frutas del bosque, sobre todo arándanos.

F.L.- ¿Cuáles son actualmente los principales socios comerciales de la India para la importación de frutas y verduras?

S.S.- India importa fruta de todos los grandes países productores: Estados Unidos, Chile, Egipto, Australia, Nueva Zelanda, Italia, Turquía, Perú, etc. En 2017 se prohibió la importación de manzanas y peras de China, pero antes de eso también China era uno de los principales exportadores a la India.

F.L.- ¿Qué deben tener en cuenta los productores españoles en sus negociaciones con empresas indias? 

S.S.- El mercado de la importación de frutas y verduras en la India es joven y todavía está evolucionando. Para tener éxito allí es fundamental contar con una estrategia correcta y visión a largo plazo. 

F.L.- ¿Cómo se reciben los productos europeos entre los consumidores indios?

S.S.- Es demasiado pronto para responder esa pregunta. Se ha hecho muy poca promoción de marcas europeas en la India.

F.L.- El estilo de vida saludable es una tendencia muy consolidada en Europa y ha impulsado el consumo de frutas y verduras. ¿Ocurre lo mismo en la India? 

S.S.- Las tendencias de consumo en la India son las mismas.

F.L.- Otro tema muy de actualidad en España es la sostenibilidad en la producción y comercialización de frutas y verduras. ¿Hasta qué punto es eso importante para los productores y distribuidores en la India? ¿Se están tomando medidas para fomentar la sostenibilidad en el mercado indio?

S.S.- Se trata de un tema muy importante que, por desgracia, apenas recibe atención en la India fuera de algunos congresos y artículos de investigación. Lo que se está haciendo en la práctica es muy poco. Estoy convencido de que se debería dar mucha más importancia al tema de la sostenibilidad.

F.L.- ¿Cómo valora la presencia de empresas de India en FRUIT LOGISTICA?

S.S.- Llevo al menos una década acudiendo todos los años a Fruit Logistica en Berlín. Es una feria muy importante para el sector de las frutas y verduras en la India. El número de importadores que visitan la feria crece de año en año, y me parece muy positivo que también haya exportadores indios en un pabellón indio. Confío en que ese pabellón sea cada vez mejor y más grande.

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